•  Micomo se internacionaliza y busca clientes en el exterior

Ampliar su actual cartera de negocios y traspasar en 2015 todos sus activos a privados son los principales objetivos que actualmente tiene MICOMO (Mining, lnformation, Communication and Monitoring), empresa chilena formada en 2006 por Codelco y la japonesa NTT, y que en 2012 fue adquirida por Fundación Chile.

CODELCO tomó esta decisión al determinar dentro de sus estrategias que cualquier tipo de innovación y nuevas tecnologías para la minería deben ser desarrolladas por el mercado y no en forma interna. Desde esa fecha, junto con ampliar la cartera de clientes, MICOMO ha trabajado en revertir que la mayor parte de sus negocios provengan de CODELCO.

De esta manera, explica Franz Strube, gerente comercial de MICOMO, “al 2013 un 90% de nuestros clientes ya eran externos a CODELCO”. En la actualidad, sostiene el ejecutivo, la empresa cuenta entre sus clientes con BHP Billiton, AMSA, Anglo American, Sierra Gorda SCM, Carmen de Andacollo Tinguiririca Energía S.A y, posiblemente, cierre próximamente contratos con el Ministerio de Vivienda para monitorear un puente en Temuco, y con la firma sueca Ramboll.

Con esta última empresa se espera firmar próximamente un contrato para monitorear el drenaje de una antigua mina subterránea de hierro en Suecia, ubicada a 300 metros de profundidad debajo de un lago.

La mina data del año 1600 y Ramböll está a cargo de drenarla para permitir su explotación nuevamente. “MICOMO espera instalar fibra óptica en zonas aledañas al lago para monitorear que al momento del drenar el agua no exista un hundimiento de los poblados cercanos” , explica Strube. El proyecto con Ramboll corresponde al Servicio de Monitoreo Estructural, una de las tres áreas de negocios que tiene Micomo. Las otras áreas son Servicios Ambientales y Nuevos desarrollos.

“Dentro de los servicios de Monitoreo Estructural, tenemos dos tecnologías, que corresponden a BOTDR y FBG, las cuales consideran la instalación de fibra óptica que emite un impulso láser a través del cual es posible detectar deformaciones estructurales y cambios de temperatura”, comenta Strube. Con las tecnologías tradicionales, hay que cubrir demasiados puntos con piezómetros, sensores y cables lo que resulta muy costoso. Con la tecnología desarrollada por MICOMO “solo se instala una sola fibra óptica que permite monitorear la totalidad de la estructura en un solo computador “, comenta Strube. El ejecutivo añade que este tipo de tecnología puede detectar, además, el momento exacto y visualizar la historia de cómo se formó una grieta, y la profundidad de ésta.

La tecnología con fibra óptica también puede detectar el punto exacto donde se produce una rotura o filtración de líquidos, o gases a través de un cambio en la temperatura en la cañería, oleoductos o gasoducto, generando una alerta vía smarthphone a un operario.

Una de las aplicaciones actuales de esta tecnología es el monitorio que se desarrolla en el túnel de aducción de agua La Higuera de la central hidroeléctrica de la empresa Tinguiririca Energía S.A “En 2011, hubo un colapso al interior del túnel y, después de su reparación instalamos más de 3.000 metros de fibra óptica para el monitoreo en su interior. La idea es avisar a Tinguiririca si el túnel tiene alguna deformación estructural. La vez anterior, debido al colapso de la aducción, esta central estuvo un año paralizada”, seña la el ejecutivo.

Medio ambiente

En tanto, en el área de los servicios ambientales, la empresa desarrolla la asesoría en gestión de calidad del aire, evaluación de escenarios futuros, y un sistema de percepción remota del impacto visual de las operaciones. De acuerdo a Franz Strube, en el caso de la evaluación de escenarios futuros “según la información que nos entrega la empresa, podemos determinar las condiciones de emisión de material particulado igual o menor a 10 micrones (MP10) a la atmósfera que pueden impactar a la operación minera en el largo plazo”.

El ejecutivo sostiene, además, que en el caso que las operaciones vayan a expandirse. “esta tecnología permite determinar el plan de explotación más acertado en relación al movimiento de camiones o lugares de tronaduras para no afectar en 10 ó 15 años más determinadas zonas de las faenas”. Así mismo, Strube comenta que el sistema de percepción remota visual permite “analizar, por ejemplo, si el polvo en suspensión que uno observa en una tronadura causa un efecto real sobre los trabajadores o un poblado cercano, o es más bien solo un impacto visual”

SAG con micrófonos 

Una de las nuevas tecnologías que la compañía está implementando en el área de la minería, corresponde a la instalación de un micrófono en el exterior de un molino SAG. En este caso los sonidos captados por el micrófono son procesados y convertidos en una imagen del comportamiento del “riñón”, o forma que toma la carga al interior del molino.

Con esta tecnología dice Strube, “la idea es saber si efectivamente el movimiento de la carga es eficiente. Si el riñón gira demasiado rápido, o demasiado lento, entonces la carga puede estar golpeando en las zonas que no corresponde y finalmente esto comienza a dañar los revestimientos del molino”. De acuerdo a Strube, “casi todas las empresas mineras están teniendo este problema, lo que las está obligando a parar sus molinos con una mayor frecuencia que la esperada para el recambio de revestimientos, culpando muchas veces a la poca duración de estos”. ” Sin embargo, el problema está en la ineficiencia de la operación del molino”, afirma el ejecutivo. Con la nueva tecnología, MICOMO espera, contribuir a las plantas de molienda del pais, optimizando este proceso, alargando la vida útil de los revestimientos y el número paradas. con los consiguientes ahorros energéticos y en bolas de molienda a las compañías mineras.

Otro de los nuevos desarrollos tecnológicos de Micomo corresponde a un sensor instalado en un vehículo que recorre las calles el cual tiene la capacidad de detectar y georeferenciar todo tipo de fugas de gases y líquidos. Al respecto Strube dice que “las fugas de gas en Chile está comprobado que son muchas. Y si ocurre una ruptura, este sistema puede detectar el punto exacto donde está sucediendo. Mediante un gráfico, el sistema muestra los niveles y el tipo de gas que el equipo está detectando”